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Los orígenes de los deportes extremos

Gracias a algunos innovadores (y posiblemente locos) buscadores de aventuras de antaño, los adictos a la adrenalina de hoy tienen acceso a una serie de actividades extremas.

Es fácil olvidar que, antes de que cosas como el paracaidismo se convirtieran en una fuente de ingresos, alguien tuvo que dar el primer salto peligroso para abrirnos el camino.

En honor a nuestros predecesores, hemos investigado los fascinantes orígenes de algunos de nuestros pasatiempos más extremos:

Salto de base

El primer experimento conocido de salto en paracaídas tuvo lugar en 1617, supuestamente realizado por un tipo llamado Fausto Veranzio. Inspirado en los bocetos de Leonardo da Vinci, Veranzio diseñó y puso en práctica su propio paracaídas, que probó saltando audazmente desde el Campanile de San Marcos de Venecia, todo ello a la nada despreciable edad de 65 años.

Por desgracia, no todos sus sucesores fueron tan triunfadores. El sastre francés Franz Reichelt se precipitó a la muerte desde la Torre Eiffel en 1912 mientras probaba su propio paracaídas casero.

Vuelo con traje de alas

En algún momento de nuestra existencia como paracaidistas, ya no bastaba con saltar de un avión y caer en caída libre hasta el final. Para simular realmente el acto de «volar», los buscadores de emociones necesitaban elevarse por los cielos como un pájaro, en lugar de caer como una piedra. La invención radical de los trajes de alas lo hizo posible.

Aunque muchos atribuyen el primer traje de alas (aunque ineficaz) al malogrado Franz Reichelt, no fue hasta la década de 1930 que un joven estadounidense llamado Rex Finney se convirtió en el primero en probar con éxito este atuendo de vuelo.

Estos primeros pioneros del traje de alas eran conocidos como «hombres pájaro», y aunque sus conjuntos no eran especialmente fiables, los que se atrevían a ponérselos insistían en que permitían planear durante kilómetros.

El traje de alas no apareció en su forma actual hasta mediados de la década de 1990, desarrollado por el francés Patrick de Gayardon, y los prototipos posteriores, con alas más grandes y largas, acabaron allanando el camino para el primer vuelo moderno con traje de alas sobre Jean, Nevada, en 1998.

Surf de arrastre

Antes de la llegada de esta tendencia de remolque -la moda en la que los surfistas son recogidos por un helicóptero o una moto acuática y colocados cómodamente frente a una enorme rompiente-, los surfistas de olas se limitaban a surfear olas insignificantes de 6 metros.

El surf con remolque surgió accidentalmente a mediados de la década de 1990 a través de un trío de famosos surfistas de olas grandes, que empezaron a utilizar embarcaciones hinchables para remolcarse unos a otros en olas gigantes que, de otro modo, habrían sido imposibles de coger.

Paracaidismo

No es de extrañar que la primera persona que intentó saltar en paracaídas desde un avión fuera también un aeronauta.

André-Jacques Garnerin completó el primer descenso en paracaídas con éxito utilizando un dosel de lona y una pequeña cesta atada debajo de un globo de aire caliente en 1797. Sin embargo, el primer salto intencionado en paracaídas en caída libre desde un avión fue ejecutado más de un siglo después por el especialista de Los Ángeles Leslie Irvin, en 1919.

Los militares siguieron desarrollando la tecnología de los paracaídas, pero no fue hasta 1952 cuando se convirtió en un deporte internacional.

Puenting

Si crees que el puenting parece terrorífico, prepárate. El antiguo precursor de esta actividad de vértigo es un arriesgado ritual conocido como buceo terrestre, realizado tradicionalmente por los miembros de la tribu de la isla de Pentecostés, en Vanuatu. La costumbre consiste en que los hombres salten desde torres de madera de aspecto dudoso que se extienden hasta 30 metros de altura, con dos lianas de árbol enrolladas en los tobillos. Se considera un rito de iniciación para los chicos de estas aldeas y, naturalmente, se realiza sin el uso de ningún equipo de seguridad.

En los tiempos modernos, la tradición se ha convertido en una especie de atracción turística, y el Guinness World Records afirma que la fuerza g experimentada por los participantes es la mayor del mundo no industrializado por parte de los seres humanos.

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