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Esquí acuático: la historia del deporte

diciembre 8, 2021

El esquí acuático comenzó en 1922 cuando Ralph Samuelson de Minnesota, de dieciocho años, declaró que si se podía esquiar en la nieve, se podía esquiar en el agua. Primero probó esta teoría en Lake Pepin en Lake City, Minnesota, remolcado por su hermano Ben. Los dos hermanos pasaron varios días experimentando antes del 2 de julio de 1922 cuando Ralph descubrió que recostarse con las puntas de esquí en el aire conducía al éxito en el esquí acuático. Los primeros esquís que usaron los hermanos se hicieron con duelas de barril, luego pasaron a esquís para la nieve antes de que Ralph diseñara el primer par de esquís dedicados al agua a partir de unos lumbares que compró y modeló. Estos esquís se sujetaban a los pies con correas de cuero y se usaba una larga hoja de ventana como cuerda de remolque.

Ralph continuó experimentando y perfeccionando su técnica y equipo de esquí acuático y el 8 de julio de 1925, durante una exhibición en el lago Pepin, realizó el primer salto de esquí acuático usando una rampa engrasada de 4 ‘x 16’. Ralph Samuelson nunca patentó ninguno de sus equipos de esquí acuático; Eso fue hecho por primera vez por Fred Waller en 1925, quien patentó su Dolphin Akwa-Skees y en 1940 Jack Andresen inventó el primer esquí truco, una versión más corta sin aletas del esquí estándar.

Como resultado del trabajo de Ralph Samuelson y el desarrollo de equipos, el esquí acuático pronto se convirtió en un deporte de exhibición a fines de la década de 1920 y principios de la de 1930. La primera competencia se organizó en 1939 cuando se formó la Asociación Estadounidense de Esquí Acuático y se llevó a cabo el Campeonato Nacional de Esquí Acuático en Jones Beach en Long Island, Nueva York. Desde entonces, el esquí acuático recreativo ha crecido enormemente en popularidad con encuestas recientes que muestran más de 11 millones de esquiadores acuáticos solo en los EE. UU. Esto es a pesar de los altos costos del equipo, el bote, el vehículo remolcador, el combustible y las tarifas asociadas con el deporte, lo que tiende a convertirlo en un pasatiempo para las familias más adineradas.

A medida que avanzaba el deporte, se realizaron más competiciones y los eventos se dividieron en tres disciplinas, slalom, truco y salto. Los esquiadores acuáticos competitivos compiten contra su propio género y dentro de su propio grupo de edad, algunos esquiadores acuáticos competitivos tienen más de 80 años, ¡así que nunca es demasiado tarde para participar!

Esquí de Slalom

Originalmente, el recorrido de slalom era solo una hilera de boyas en línea recta por las que el esquiador tenía que entrar y salir esquiando, pero el recorrido se ha ido modificando a lo largo de los años. Hoy el recorrido de slalom es una serie de boyas colocadas en un camino recto a 8 pies de distancia y una serie de 6 boyas preestablecidas que hacen las puertas de entrada y salida. El bote viaja por el medio de las boyas a una velocidad especificada y el esquiador zigzaguea detrás del bote para sortear las boyas. El conductor del barco también debe ser hábil; Es un desafío mantener un camino recto mientras se mantiene una tolerancia de ½ milla por hora de la velocidad especificada. La velocidad máxima del bote de competición es de 36 mph, lo que no suena rápido, pero los esquiadores alcanzan velocidades de hasta 70 mph cuando cruzan la estela entre boyas y luego disminuyen a alrededor de 20 mph mientras rodean las boyas, y lo hacen 6 veces en 17 segundos. ¡Este repentino cambio de velocidad da una gran descarga de adrenalina!

Cuando un esquiador completa el recorrido con éxito a la velocidad máxima del barco, lo hace un poco más desafiante al acortar la longitud de la cuerda. Los esquiadores superiores de slalom usan una cuerda de 32 ‘de largo y las boyas se colocan a 35 pies del centro del camino del bote, por lo que el esquiador tiene que inclinarse y estirarse para hacer la boya.

Truco de esquí

Esto originalmente significaba quitarse un esquí y sostenerlo sobre la cabeza, pero hoy en día es un poco diferente. Hoy en día, los esquiadores de trucos hacen trucos de «agarre con los dedos del pie» en los que sujetan la cuerda por uno de sus pies con un arnés especial. Hacen pasos, saltos y volteretas y los puntos se otorgan en función del grado de dificultad. El esquiador tiene 20 segundos para realizar tantos trucos como sea posible y se le permiten dos carreras de trucos.

Saltos

Jump es el evento más emocionante; ¡Las rampas de salto originalmente tenían una superficie de rodillos de madera! Hoy en día, la altura de la rampa de salto varía de 2 ½ a 5 ½ pies y la velocidad máxima del barco es de 36 mph. El salto del récord mundial es de más de 200 pies y en el evento derivado ‘vuelo de esquí’, que tiene una rampa más larga y una velocidad de bote más rápida, los esquiadores se están acercando a la marca de 300 pies. El evento de salto de estilo libre también es emocionante de ver con volteretas, helicópteros y varios otros trucos increíbles.